利用干细胞治疗半月板撕裂,可能比传统手术治疗效果更好

  一种以干细胞为基础的生医材料──细胞绷带(Cell Bandage),已经在英国完成初期的临床试验了。试验结果显示,细胞绷带可能会彻底的改变膝关节受损的治疗方式。

  对于职业运动员而言,膝盖受伤是他们最不希望遇到的,尤其是严重的半月板撕裂,需要手术治疗以及长期的复健,然而很多运动员都倒在半月板撕裂这一疾病面前。此外,现行的手术治疗常常会切除部分受损的组织(meniscectomy),之后可能会有关节退化的后遗症。

  而最新刊登在干细胞转译医学(Stem Cells Translational Medicine)期刊上的初期临床试验结果显示,使用病人自己的干细胞能够帮助修复受损的半月板组织,不用手术切除受伤部位也能让膝关节功能恢复正常!

  这种新疗程首先要从病人的骨髓分离出干细胞,然后在体外培养两周将细胞的数量放大,再将这些干细胞铺覆在便于手术进行的生物可相容膜上,研发团队将如此制备好的材料称作细胞绷带。手术进行时,由外科医生将细胞绷带置于半月板撕裂处,并缝合固定以免绷带移动。研究团队之前的基础研究已经证明了,植入的干细胞会分化为软骨细胞而帮助分开的半月板愈合。此外,植入的干细胞也会刺激周围的细胞分泌帮助组织修复的蛋白质。

  这次的试验,共有5个病人接受细胞绷带疗法,他们的半月板在植入细胞绷带后复原情形都很良好。而且在手术完成两年之后,有3个人的膝盖的功能仍然维持正常。参与本次试验的科学家利物浦大学(University of Liverpool)的贺兰德(Hollander)教授对于试验结果感到相当振奋,他认为他们的细胞绷带,将会为治疗半月板撕裂伤提供一项崭新又有效的选择。

  本次试验计划中,细胞绷带的制作是在一家位于英格兰利物浦的细胞治疗生技公司所进行的。而手术则是在英格兰布里斯托的Southmead医院进行的。英国政府推动新创产业(Innovate UK)的发言人表示:要将干细胞的基础研究,一步步地发展成为能够治疗病人的产品,需要产业界、学术界与外科医生的紧密合作。这一次,借由跨领域的合作模式,最后能将细胞绷带用来治疗病人,实在是太棒啦!

  而研发团队后续希望以事先大量培养好的干细胞做为生产细胞绷带的细胞来源,如此一来可以简化治疗的流程,并且降低手术的成本与病人的负担。